La gripe en EEUU alcanza el nivel de epidemia con un aumento de muertos

La gripe o neumonía fue responsable del 7,3% de las muertes en 122 ciudades vigiladas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en la semana que finalizó el 5 de enero. El procentaje está justo por encima del umbral de epidemia, del 7,2%.
AFP | Enero 12 de 2013
La cifra de muertos por un brote de gripe en Estados Unidos ha alcanzado niveles de epidemia y pasarán al menos varias semanas antes que disminuya el estallido, dijeron las autoridades sanitarias el viernes.

La gripe o neumonía fue responsable del 7,3% de las muertes en 122 ciudades vigiladas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en la semana que finalizó el 5 de enero. El procentaje está justo por encima del umbral de epidemia, del 7,2%.

El director de los CDC, Tom Frieden, dijo que "solo el tiempo" dirá cuánto durará la temporada de gripe y "como será de moderada o severa".

Este año hubo un gran número de casos a principios de diciembre cuando, en general, es a partir de mediados de enero cuando se registra un fuerte incremento del número de personas enfermas antes del pico que tiene lugar a finales de febrero, explicó Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID).

El médico afirmó que el tipo de cepa de gripe de este año es particularmente severo. "Este tipo de gripe es uno que generalmente es más serio. Se trata de la veriedad H3N2, que históricamente es más severa que la que vemos en otro tipo de virus", declaró a la AFP.

Hasta el momento se ha registrado la muerte de unos 20 niños y se desconoce qué cantidad de adultos fueron víctimas fatales de la enfermedad. Esto sucede porque los CDC están obligados por ley a informar regularmente de las muertes pediátricas.

El número de estados que informó sobre un alto nivel de gripe cayó de 29 a 24 en el último informe entregado por las autoridades sanitarias, mientras que la cifra de estados que registraron niveles moderados de gripe aumentó de 9 a 16. Unos 47 estados todavía registraban actividad gripal generalizada.

En Allentown, Pennsilvania (este), un hospital montó una carpa en el exterior para recibir y examinar a las personas con gripe.

Por su parte, la ciudad norteña de Boston fue uno de los lugares más afectados por el brote y las autoridades tuvieron que declarar una emergencia sanitaria. Las autoridades de la ciudad afirman que se han registrado unos 700 casos de gripe, diez veces más que en el mismo período del año pasado.

"Este es la peor temporada de gripe que hemos visto desde 2009 y la gente debería de tomarse la amenaza de la gripe seriamente", afirmó el alcalde de Boston, Thomas Menino, en un comunicado. "Insto a los residentes a vacunarse si no lo han hecho ya. Es lo mejor que puedes hacer para protegerte a ti y tu familia. Si caes enfermo, por favor no vayas al trabajo o al colegio", añadió.

Fauci informó de que la vacuna de este año corresponde a la cepa dominante, por lo que debería proporcionar una protección del 60% al 65%.

La cifra de muertos por un brote de gripe en Estados Unidos ha alcanzado niveles de epidemia y pasarán al menos varias semanas antes que disminuya el estallido, dijeron las autoridades sanitarias el viernes.

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